Historia

Portugalin historia on vanha ja monipuolinen. Ensimmäiset lähteet ovat yli 3 100 vuoden takaisia. Portugalin kulttuuriin, historiaan, kieleen ja väestöjakaumaan ovat vaikuttaneet muun muassa iberit, keltit, foinikialaiset, karthagolaiset, kreikkalaiset, roomalaiset, germaanit, egyptiläiset sekä seemiläiset kansat ja maurit. Nimi ”Portugali” viittaa roomalaisten alueesta käyttämään nimeen Portus Cale.

1400–1500-luvut olivat Portugalin löytöretkien kulta-aikaa. Portugalin imperiumi ulottui Etelä-Amerikan Brasiliasta Aasiaan, Malakan niemimaalle asti. Portugalin löytöretkien historia ja siirtomaapolitiikan historia alkoi vuonna 1415 Ceutan valloituksesta ja päättyi vuonna 1999 Portugalin Kiinassa sijaitsevan Macaon luovutukseen Kiinalle.

Tunnetuimpia portugalilaisia löytöretkeilijöitä ovat Vasco da Gama (meritie Intiaan),  Fernando Magallens ( Hyväntoivon niemen ohitus) ja Diogo Cabral ( Brasilian löytäjä).